Genetski modificirane rajčice za Mars počele su rasti u grozdovima, poput grožđa

Uz oskudicu resursa, jedan od ključnih problema uzgoja hrane u neprijateljskim uvjetima drugih svjetova bit će nedostatak prostora za polja. Ako uvjetno zelje može rasti u loncu, onda širi rajčica zauzima previše prostora u odnosu na volumen uzgojenog usjeva. Rješenje će biti nove, dosad neviđene sorte koje su podvrgnute genetskoj modifikaciji.

Američki laboratorij Cold Spring Harbor stvorio je razne cherry rajčice koje rastu u grozdovima poput grožđa. Plodovi su skupani i zauzimaju puno manje prostora, zadržavajući pritom sve nutritivne i okusne kvalitete. Jao, dosad je uspjeh postignut samo s trešnjom, zbog prvotno male veličine ovih rajčica.

Da bi razvili takvu sortu, američki genetičari morali su upotrijebiti alat CRISPR. Uz njegovu pomoć uređena su tri biljna gena. Prva je odgovorna za duljinu stabljika, koje su u novoj sorti postale što kraće. Drugi gen kontrolira početak ploda. O trećem se ništa ne zna, osim da je upravo on pomogao očuvanju okusa i sočnosti rajčice.

Dodatni bonus je što novi cvjetovi trešnje sazriju u samo 40 dana. A to otvara velike mogućnosti da se od njih iskoriste i prije istraživanja svemira. Konkretno, za izgradnju vertikalnih staklenika novog tipa, koji će urod dati 10 puta godišnje uz minimalnu potrošnju gnojiva i smanjenje ukupnog ugljičnog otiska. Sljedeći su na redu pokusi s još jednim zanimljivim voćem - kivijem.