Znanstvenici su pronašli najstariji višećelijski organizam na Zemlji

U arktičkom dijelu Kanade, u formaciji Grassy Bay, pronađeni su zanimljivi uzorci koji omogućuju odgovor na jedno od gorućih pitanja o postanku života na Zemlji. To su fosili višećelijskog organizma koji su preživjeli dovoljno dobro da ga prepoznaju kao gljivu. Nazvan je "Ourasphaira giraldae" i očito je star preko milijardu godina.

Prije su znanstvenici znali da kada su se prve biljke pojavile na drevnoj zemlji, oko njih su već rasle gljive. To znači da je minimalna starost ove vrste 500-600 milijuna godina. Međutim, daljnja ispitivanja molekularnog sata pokazala su da gljive moraju biti puno starije. Ovo je najnovija metoda koja se temelji na brojanju broja mutacija biomolekula u DNA, što omogućuje procjenu evolucijske starosti vrste.

Molekularni sat pokazao je da gljive moraju biti dvostruko starije, mogle bi se pojaviti na Zemlji prije više od milijardu godina. I sada to potvrđuje kanadski nalaz, ista fosilizirana gljiva Ourasphaira giraldae. Koristeći Fourierovu infracrvenu spektroskopiju, među mineraliziranim ostacima pronađen je hitin koji se nalazi u stanicama gljiva. A elektronska mikroskopija otkrila je detalje o dvoslojnoj strukturi stanične stijenke - upravo je ovo višećelijsko biće, najstarije poznato na našem planetu.

Tako su se na raspolaganju znanstvenicima pojavili podaci o postojanju razvijenog višećelijskog života na Zemlji prije milijardu godina. Ovo je doba neoproterozoika, posljednje doba u pretkambrijskom supereonu, vremenu kada je život napustio ocean na kopnu. I prvo je, ispada, na ovaj način učinile gljive.